Aflevering 31: The Watcher


Stel je voor dat je op een dag het huis van je dromen kan kopen na jaren inzet en sparen. Je huis staat in een rijke, veilige, sociale buurt, je kinderen kunnen naar een goede school, je hebt een grote mooie tuin en het is niet ver van je job.

Maar wat als die droom plots een nachtmerrie blijkt te worden?


Dat is wat de familie Broaddus overkwam in 2014.

Derek en Maria Broaddus hadden net hun nieuwe huis gekocht, gelegen te 657 Boulevard in Westfield, New Jersey.


Derek kwam van een pover gezin en had jaren hard gewerkt om in staat te zijn om zo'n huis te kopen. Maria was opgegroeid in de streek, slechts een paar straten van waar hun nieuwe huis stond.

De Boulevard staat bekend als een rijke en sociale buurt waar iedereen zich veilig voelt, dit leek voor hen de ideale plaats om hun kinderen op te voeden.


De Broaddus familie bracht hun eerste dagen door met spullen verhuizen en het huis schilderen en renoveren. Op de derde dag, na een hele dag schilderen, bedenkt Derek zich dat hij de post nog niet gecontroleerd heeft. Hij verwacht nog niet veel brieven, misschien een rekening, maar besluit toch eens te gaan kijken.


In de post vindt hij een brief die geadresseerd is "Aan de nieuwe eigenaar"



Dearest new neighbour at 657 Boulevard

Allow me to welcome you to the neighbourhood.

How did you end up here?

Did 657 Boulevard call to you with its forces within?

657 Boulevard has been the subject of my family for decades now and as it approaches its 110th birthday I have been put in charge of watching and waiting for its second coming.

My grandfather watched the house in the 1920s and my father watched it in the 1960s.

It is now my time.

Do you know the history of the house?

Do you know what lies within the walls of 657 Boulevard?

Why are you here?

I will find out.

I see already that you have flooded 657 Boulevard with contractors so that you can destroy the house as it was supposed to be. Bad move. You don’t want to make 657 Boulevard unhappy. You have children. I have seen them.

I asked the woods to bring me young blood and it looks like they listened.

So far, I think there are three that I have counted. Are there more on the way? Do you need to fill the house with the young blood that I have requested? Better for me.

Was your old house too small for your family? Or was it greed to bring me your children?

Once I know their names I will call them and draw them to me.

Who am I? There are hundreds and hundres of cars that drive by 657 Boulevard each day.

Maybe I’m in one. Look at all the windows you can see from 657 Boulevard and all the people that stroll be each day. Maybe I am one.

Welcome, my friends, welcome, let the party begin.

The Watcher.

Derek panikeert, terwijl Maria met de kinderen bezig is ziet ze hem van kamer naar kamer lopen en de gordijnen sluiten als een bezetene. Hij belt de politie, die kort daarna arriveert.


De politie vraagt of hij vijanden heeft, iemand die hem zou willen chanteren of iets wil aandoen. Zowel Derek als Maria kunnen niemand bedenken, zeker geen situatie die serieus genoeg is om dit te verklaren. De politie neemt details op en raadt hen aan om alles in de gaten te houden en hen te contacteren indien er nog zoiets gebeurt.


Die nacht blijven Derek en Maria bezig met de brief. Een zin blijft in hun hoofd spoken.

I asked the woods to bring me young blood and it looks like they listenend."

De mensen waarvan ze het huis gekocht hebben, Andrea en John Woods, zouden zij "The Woods" kunnen zijn?


Derek schrijft Andrea een e-mail, de volgende ochtend antwoord ze al. Ze zegt dat ze 23 jaar in dat huis gewoond hebben zonder probleem. Enkel de laatste week voor ze het huis verkochten hebben ze ook een brief van The Watcher ontvangen, maar ze namen die niet serieus en gooiden de brief dan ook weg.


De Broaddus familie speelde deze informatie ook door aan de politie, die hen het advies gaf om niet met hun buren te spreken over The Watcher.


Enkele dagen later kwam er een tweede brief aan:


Welcome again to your new home at 657 Boulevard.

The workers have been busy and I have been watching you unload carfuls of your new belongings. The dumpster is a nice touch.

Have they found out what is in the walls yet?

In time they will.

I am pleased to know your names now and the names of the young blood you have brought to me. You certainly say their names often.

I saw Lucy painting in the study. Is she the artist in the family?


657 Boulevard is anxious for you to move in. It has been years since the young blood has ruled the hallways of the house. Have you found all the secrets it holds yet? Will the young blood play in the basement? Or are they too afraid to go down there alone? I would be very afraid if I were them. It is far away from the rest of the house. If you were upstairs you would never hear them scream.

Will they sleep in the attic? Or will you all sleep on the second floor? Who has the bedrooms facing the street? I’ll know as soon as you move in. It will help me to know who is in which room. Then I can plan better.

All of your windows and doors in 657 Boulevard allow me to watch you and track you as you move through the house. Who am I? I am The Watcher and have been in control of 657 Boulevard for the better part of two decades now. The Woods family turned it over to you. It was their time to move on and they kindly sold it when I asked them to.

I pass by many times a day. 657 Boulevard is my job, my life, my obsession. And now you are too, Braddus family. Welcome to the product of your greed! Greed is what brought the last three families to 657 Boulevard, and now it has brought you to me.

Have a happy moving in day. You know I will be watching.

The Watcher

Het lijkt bijna alsof The Watcher in de muren zit. Niemand had Lucy kunnen zien schilderen die dag, er was geen raam naar buiten in de kamer waar ze schilderde, hoe was dit mogelijk?


Enkele dagen later is er een barbecue in de buurt waarbij de familie Broaddus ook uitgenodigd is. Ze praten met buren die hen vertellen hoe sociaal de buurt wel is en bijna iedereen het goed met elkaar kan vinden, met uitzondering van hun rechtstreekse buren, de familie Langford. Vooral de zoon, 60-jarige Michael Langford, zou een vreemde snuiter zijn.


The Watcher beweert dat zijn familie het huis al jaren in de gaten houdt, de Langfords wonen in de Boulevard sinds de jaren '60, de tijdslijn lijkt te kloppen.


De politie hecht weinig waarde aan de theorie, detective Leonard Lugo zegt dat hij Michael Langford reeds ondervraagd heeft maar geen reden ziet om hem verder te verdenken.


Derek begint een eigen onderzoek. Hij plaatste camera's op het domein, hij houdt 's nachts de wacht in het donker, maar hij kan niets vinden. Zijn buikgevoel blijft uitgaan naar de Langford familie.


Ze huren privé detectives in en voormalige FBI agenten die de dreiging trachten in te schatten. Een van die agenten zei, afgaande op de brieven, dat de schrijver wellicht iets ouder was en dat hij wellicht niet meer zou doen dan brieven schrijven, hij zag de kans dat de schrijver tot actie zou overgaan als nihil.


De familie Broaddus huurde een advocaat in die de brieven zou tonen aan de Langfords, die alles bleven ontkennen en de Broaddus' zelfs aanklaagden voor valse beschuldigingen.


De renovaties geraken op hun einde na een tijd, maar Maria en Derek hebben schrik om effectief in te trekken. Dit valt ook The Watcher op:

The house is crying from all of the pain it is going through. You have changed it and made it so fancy. You are stealing it’s [sic] history. It cries for the past and what used to be in the time when I roamed it’s [sic] halls. The 1960s were a good time for 657 Boulevard when I ran from room to room imagining the life with the rich occupants there. The house was full of life and young blood. Then it got old and so did my father. But he kept watching until the day he died. And now I watch and wait for the day when the young blood will be mine again.

657 Boulevard is turning on me, it’s coming after me. I don’t understand why. What spell did you cast on it?

It used to be my friend. Now It’s my enemy. I am in charge of 657 Boulevard, it’s not in charge of me.

I will fend of its bad things and wait for it to become good again. It will not punish me. I will rise again! I will be patient and wait for this to pass and for you to bring the young blood back to me. 657 Boulevard needs young blood. Stop changing it and let it alone. It needs you, come back. Let the young blood play again. Let the young blood sleep in 657 Boulevard.

De familie Broaddus kon precies geen kant meer uit. Ze kregen nachtmerries, Maria kreeg de diagnose van PTSS, ze konden niet meer slapen zonder zware pillen,...

Ze huurden zelfs een priester in om het huis te zegenen.

Ook de kinderen namen ze niet meer mee, ze vonden het niet meer veilig.


Ze besluiten dat ze het huis moeten verkopen, maar het verhaal ging intussen reeds de ronde en iedereen die interesse toonde bood veel minder geld dan ze er zelf voor betaald hadden.


Ze klaagden toen de familie Woods ook aan omdat die hen niets hadden gezegd over de brief die ze ontvangen hadden.


Zodra deze rechtszaak aan de gang was, werd de straat overspoeld met nieuwsbusjes vol journalisten die beelden wouden van de Broaddus familie en vooral The Watcher.


Ook online verschenen theorieën, iedereen in de buurt werd vroeg of laat beschuldigd, waardoor er kwaad bloed ontstond tussen de familie Broaddus en de rest van de buurt.


Ook het politieonderzoek ging verder en er werd ontdekt dat het DNA op de brieven van een vrouw kwam. Maria en een zus van het Langford gezin moesten DNA afstaan om te vergelijken maar geen van hen was een match.


Een detective die een stakeout deed zag op een nacht een jonge vrouw in een auto die tot bij het huis reed en zat te kijken. Hij benaderde haar en ze reed weg.


Via haar nummerplaat kon hij haar vinden en toen ze op verhoor kwam zei ze dat zij en haar vriend vaak praatten over de zaak en dat ze het huis wou zien. Ze vertelde dat haar vriend een eenzaat was die vaak videogames speelde en liefst horror-gerelateerde games.


In een van die games zou hij een personage spelen dat volgens haar The Watcher heette. (The Witcher?) De vriend werd gecontacteerd maar kwam niet op verhoor, er was ook geen bewijs om hem hiertoe te verplichten.


Intussen theoriseerde men verder over de familie Broaddus, dat ze een verzekeringsfraude plegen of de filmrechten willen verkopen. In werkelijkheid hebben ze steeds geweigerd de rechten te verkopen en hebben ze geen dollar verzekeringsgeld proberen eisen.


Ze kregen hun huis ook niet verkocht en wouden het platgooien om er twee kleinere huizen op te zetten, maar dit werd geweigerd in een buurtcomité die het straatbeeld wou bewaren.


Ze vonden uiteindelijk een koppel dat het huis wou huren, maar die vroegen een clausule in hun contract dat ze zouden mogen vertrekken als er terug brieven aankwamen. Derek had er vertrouwen in, want The Watcher had al maanden niet geschreven.

Op dag 1 kwam er een brief aan:


Violent winds and bitter cold to the vile and spiteful Derek and his wench of a wife Maria.

You wonder who the Watcher is?

Turn around idiots. Maybe you even spoke to me, one of the so called neighbours who has no idea who The Watcher could be. Or maybe you do know and are too scared to tell anyone.

Good move…

I walked by the news trucks as they took over my neighbourhood and mocked me.

I watched you as you watched from the dark house in an attempt to find me.

Telescopes and binoculars are wonderful inventions.

657 blvd survived your attempted assault and stood strong with its army of supporters barricading its gates.

My soldiers of the boulevard followed my orders to a tee. They carried out their mission and saved the soul of 657 blvd with my orders.

I will get my revenge. Maybe in a car accident. Maybe a fire. Maybe something as simple as a mild illness that never seems to go away but makes you feel sick day after day after day after day. Maybe the mysterious death of a pet. Loved ones suddenly die, planes and cars and bycicles crash, bones break.

You are despised by the house and The Watcher won.


De familie Broaddus werden sociale outcasts in hun buurt. Mensen ontweken hen, hun kinderen werden gepest,...


Op kerstavond 2017 kregen enkele van de meer uitgesproken mensen in de buurt een kaartje in hun bus dat leek op een Watcher brief. In het kaartje stond een boodschap van "Vrienden van de familie Broaddus" die hen beschuldigden van mensen in de nood dieper in de put te duwen. Uit een later interview bleek dat Derek dit zelf geschreven had.


Uiteindelijk geraakte hun huis wel verkocht, voor een verlies van meer dan 400.000 dollar.



Bronnen:

· https://www.thecut.com/2018/11/the-haunting-of-657-boulevard-in-westfield-new-jersey.html

· https://www.today.com/home/watcher-house-new-jersey-finally-sold-new-owners-t160504

50 keer bekeken0 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven